Alla Anabola androgena steroider är syntetiska kopior av det manliga könshormonet testosteron och de har både anabol och androgen effekt.

Användningssyftet med dessa är att nå den anabola effekten som ger tillväxt av muskelmassa och styrka. Man får dock även den androgena effekten som utvecklar manliga drag som djupare röst, skägg- och hårväxt på kroppen. 

Det finns hundratals olika AAS-preparat på marknaden idag i form av tabletter och ampuller med injektionsvätska. De vanligaste missbrukade preparaten är metandienon, testosteron och nandrolon.

Vid ett missbruk av AAS tas doser som kraftigt överstiger den egna produktionen av testosteron.